Het paleis van Makeda (Sheba)

Aksum

Aan de rand van de stad Aksum ligt het paleis van Sheba. De ruïne van het paleis bestaat uit een stenen fundering met de resten van de troonzaal, ruimten voor het personeel, een oven van baksteen en een kunstig afwateringssysteem. Archeologische onderzoeken hebben aangetoond en bevestigd dat dit niet het paleis van Sheba kan zijn geweest. De Ethiopiërs houden zich aan eerdere bevindingen en geloven dat Makeda hier heeft gewoond. Foto: ©Lou Andreoli 

Kebran-Gabriel kerk (Tanameer)

De boot meert af aan de steiger van het eiland Kebran. De mannen gaan de Kebran-Gabrielkerk bezoeken. Ik ben niet welkom, de kerk is niet toegankelijk voor vrouwen.

De mannen lopen een minuut of tien door een dichtbegroeid bos. Eenmaal bij de kerk die gewijd is aan Gabriel, maken ze een praatje met enkele monniken en krijgen ze een stukje brood dat net gebakken is. De kerk wordt bekeken en ze mogen een blik werpen op alle kostbare dingen die de kerk rijk is

Volgens de legende is de kerk gesticht door Abuna Za Johannes uit Shoa: Op een dag toen hij uit Gondar kwam werd hij door de duisternis overvallen. Een arme visser bood hem onderdak in zijn hut. Toen de heilige de hut binnenliep, voltrok zich een wonder; langzaam vulde de hut zich met voedsel en de lege netten zaten ineens vol vis. De volgende dag wilde de heilige het eiland aan de overkant bezoeken. Ze vertrokken in een papyrusboot. Halverwege stapte de heilige, tot verbijstering van de anderen, de boot uit en vloog over het water naar het eiland. De eilandbewoners kwamen hem tegemoet en vertelden dat er op het eiland een wrede slangen-God woonde aan wie zij mensen moesten offeren. ‘Jesus Christus, is jullie God’ zei Abuna Za Johannes. ‘Hoe kunnen wij dat nu weten’ zeiden de bewoners. ‘Geef ons een bewijs dat Jezus onze God is’. De heilige doodde het monster door het met zijn handkruis aan te raken. Daarna liet hij op het eiland een kerk voor de mannen bouwen, later bouwde hij een kerk voor vrouwen op een naast gelegen eiland. Foto’s:©Lou Andreoli

Tisoha Dildil (Bahir Dar)

De oude stenen brug, Tisoha Dildil, overspant de nauwe kloof waardoor de Blauwe Nijl naar het zuiden stroomt. Hij is gebouwd in opdracht van de Portugezen (1619/1620), in de tijd van keizer Susneyos. Het was de eerste brug, in Ethiopië, die de oevers van de Blauwe Nijl met elkaar verbond.

brug

De oude brug brengt je naar Tis Isat, de prachtige waterval van de Blauwe Nijl. Het meisje, een van de vele kinderen, die kalebassen, mandjes en andere frutseltjes te koop aan bieden, wilde wel even poseren. Foto’s:©Lou Andreoli

Eiland Narga (Tanameer)

Onze boot legt aan op het eilandje Narga, ten zuidwesten van het eiland Dek. We lopen via een smal pad naar de Narga Selassiekerk.  De naam van de kerk betekent ‘Rustplaats van de Drie-eenheid’.

Volgens de legende heeft koningin Mentwab de plek uitgekozen waar de kerk is gebouwd.Tijdens een reis nam ze even rust; zittend tegen een boom viel ze in slaap. Ze kreeg in haar droom de opdracht van God om op deze plek een kerk te bouwen. Toen ze wakker werd, riep ze: ‘Narga’ (laten wij bouwen). Zij liet alle bouwmaterialen vanuit Gondar hier naartoe brengen..Het verhaal gaat verder dat de deur van de kerk gemaakt is van de boom waartegen de koningin in slaap viel.De kerk heeft prachtige schilderingen. Foto’s:©Lou Andreoli

Van Agula naar Mekele

Onderweg nemen we twee vrouwen mee die in een volgend dorpje moeten zijn. Ze kletsen honderd uit en giechelen constant. Af en toe wordt ik bij de arm gepakt en dan lach ik maar mee. Volgens onze vriend zijn ze blij dat ze mee mogen rijden. Gadegeslagen door alle inwoners, stappen ze in hun dorp uit de auto en nemen afscheid van ons.                           Foto’s:©Lou Andreoli

Wierook

Wierook is een lekker ruikend gomhars afkomstig van de Boswellia (wierookboom). Wierook betekent: gewijde rook. De bomen groeien voornamelijk in Eritrea en Ethiopië. Een wierook boom produceert ongeveer twee tot drie kilo wierook per jaar. Het wordt gewonnen door in de bast van de boom verticale inkepingen te maken. Het hars wordt vermengd met vluchtige olie en samen met houtskool om dunne gespleten bamboehoutjes gedraaid.

wierook

Foto:©Lou Andreoli

 

In Ethiopië gebruikt men brokjes wierook die men in een speciale brander tijdens de koffieceremonie aansteekt, om God te gedenken. Het wordt ook in de kerken gebruikt. Wierook werd zo’n 1700 jaar voor Christus al gebruikt als reukoffer met het doel om de goden te eren. De geur gaat namelijk samen met de rook omhoog.

De beloofde foto

weyto

Als we van Arba Minch naar Turmi reizen stoppen we altijd in Weyto om iets te drinken. Deze keer gingen we op zoek naar de vrouw die we het jaar daarvoor ontmoet hadden om haar de beloofde foto te brengen. Uiteindelijk vonden we haar, ze ging sinds kort, samen met haar zoon, naar school. Ze liet trots haar schoolboek zien!  

weyto

De foto vond ze geweldig; ze bleef er naar kijken! Foto’s:©Lou Andreoli