Het bad van Fasilades (Gondar)

 

bad3

 

In een park met oeroude jeneverbesbomen, buiten het centrum van Gondar, ligt het bad van Fasilades. Het park is omgeven door een eeuwenoude, hoge muur. Het twee verdiepingen tellende paviljoen staat in een groot bassin van 70 bij 40 meter. Uit de bouw en de ligging ervan blijkt dat het geheel oorspronkelijk een lustoord geweest moet zijn.

bad1

Via een kleine brug komt je bij het palviljoen. De aanwezige open haard, ingemetselde zitplaatsen voor het raam en de nissen waar men de kleding kon opbergen zijn de getuigen van een plezierig buitenverblijf; waardoor het niet-religieuze karakter nog eens extra benadrukt wordt. Pas aan het einde van de Gondarijnse tijd is het verbouwd tot een kerk ter ere van de heilig verklaarde Fasilades. Koning Fasilades regeerde van 1632 tot 1667 en maakte Gondar tot hoofdstad van zijn koninkrijk.

Het bad staat nu jaarlijks in het middelpunt van het feest Timkat (De herdenking van de doop van Jezus door Johannes de Doper in de rivier de Jordaan). Het grootste deel van het jaar staat het bassin leeg maar als het feest nadert wordt het via een ingewikkeld systeem gevuld met water uit het nabij gelegen riviertje Qaha. Duizenden pelgrims komen om de doop te herdenken.

Debre Haile Selassie kerk (Gondar)

 

debrehsk4Het poortgebouw

debreHS3De kerk

De Debre Birhan Selassie kerk is gebouwd in opdracht van keizer Yasu de Grote (1682 – 1702). Het is een van de mooiste kerken in Ethiopië en maakt deel uit van een klooster. Een hoge muur omringt het complex. De kerk ligt net buiten de stad Gondar, op een heuvel in de schaduw van prachtige oude bomen. Via het poortgebouw kom je op het kloosterterrein. Boven in de poort hangen kerkklokken die ooit geschonken zijn door de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Khodha Murad, een Armeniër, die toentertijd bij keizer Yasu in dienst was reisde in die periode meerdere keren naar het oosten en bracht vele geschenken mee waaronder de twee kerkklokken. Dit gebaar had de onderliggende bedoeling de handelsrelatie met keizer Yasu te verstevigen. De schilderingen in de rechthoekige kerk zijn nog in originele staat en nog nooit gerestaureerd. Prachtig is het houten plafond dat opgeluisterd wordt door vele serafijnenkopjes. De engeltjes hebben allen een andere gelaatsuitdrukking en kijken met grote ronde ogen alle richtingen op. Kleurrijke taferelen bedekken de wanden waaronder koning David die op zijn lier speelt. Mohammed die vastgebonden op zijn paard door de duivel wordt afgevoerd en de kruisiging met koning Yasu geschilderd aan de voet van het kruis. In de Ethiopische schilderkunst werd, wanneer een icoon of schilderij geschonken werd de gever aan de voet van de heilige afgebeeld. Ook in deze kerk ontbreekt Sint Joris met de draak niet en boven de ingang naar het allerheiligste bevindt zich een schildering van de drie-eenheid waaraan de kerk gewijd is.

DebreHS

Schildering van de Drie-eenheid
debrehs6

De serafijnenkopjes op het plafond

debrehsk1

De priester van de kerk

Geboortebeperking (gespot in 2005)

geboorte1

Ethiopiërs doen minimaal aan geboortebeperking. Vooral buitenlandse instanties proberen hier verandering in te brengen. Zo heeft Plan Ethiopië jaren geleden, om hier de aandacht op te vestigen, een aantal ludieke borden geplaatst! Een grappige geschilderde voorstelling van een vader en hoogzwangere moeder met veel kinderen om hun heen. Op de achtergrond is de volledige uitgedijde en scheefgezakte hut te zien waar ze niet allemaal meer inpassen . Het eten op de schaal is niet voldoende voor allemaal. Een Ethiopische vriend vertelde… toen de borden net geplaatst waren, stonden er steeds lachende mensen omheen. Komisch is het maar of het verder effect heeft gehad? In ieder geval is er om gelachen en is er over gepraat!!!

De kinderen van Simien

 

Hoewel het Simiengebergte dicht bij de evenaar ligt zorgt de hoogte ervoor dat de gemiddelde temperatuur rond de vijftien graden schommelt terwijl het ’s nachts tot onder het vriespunt kan afkoelen simien6Het nationale park is door de UNESCO op de lijst van mondiaal beschermde natuurgebieden geplaatst.

semien4Er wonen voornamelijk Amharen in het gebergte.

simien3

semien1De kinderen houden zich warm met omslagdoeken

Gennata Maryam Kerk (Het paradijs van Maria)

De rotskerk Gennata Maryam, (het paradijs van Maria) ligt ongeveer halverwege de weg van Lalibela naar Kobo, ongeveer 20 km vanaf Lalibela.

Gennata Maryam

Het is een monolithische rots-kerk maar in tegenstelling van gelijkwaardige kerken in Lalibela , die in de diepte uitgehakt zijn, is de Gennata Maryam vanuit de verte al te zien, ze staat volledig los van de rotswanden. Het dak is versiert met Latijnse  kruisen en buiten de kerk is een zuilengalerij met 24 vierkanten zuilen.

genet4

Binnen zijn vier zuilen en prachtige schilderingen uit de 13de eeuw te bewonderen.  Zij zijn opvallend door de kleurencombinatie van voornamelijk bruin, oker, groen en blauw. Toen wij aankwamen waren leerling-priesters aan het zingen en bidden. Wij hebben buiten gewacht waar we geplaagd werden door vliegen, bij twintigtallen tegelijk gingen ze op ons zitten, ze waren niet weg te slaan. Maar het wachten werd beloond, we werden gastvrij ontvangen door de jonge priesters en zij namen alle tijd voor uitleg en een praatje.

genet6

genet7

De omliggende hutten worden bewoond door monniken en nonnen. (Foto’s: ©Lou Andreoli) 

 

Gelada-baviaan

Gelada

Deze bijzondere bavianen komen alleen in Ethiopië voor. In het Amhaars worden ze che’elada genoemd, wat ‘bloedend hart’ betekent. Ze hebben namelijk op hun borst een lichtroze onbehaarde plek in de vorm van een hart, dat in opgewonden toestand felrood wordt.

Gelada1

Ook bijzonder is dat ze gras eten. Het gras wordt met de handen geplukt terwijl ze op hun billen voortschuifelen. Foto’s:©Lou Andreoli

 

Lalibela, op weg naar school en werk

lalibela!11

Naar de kindergarden (3 – 6 jaar) Veelal opgericht door een ontwikkelingsorganisatie.

lalibela!10

Basisonderwijs (7 – 14 jaar )

lalibela!9

Op weg naar de vervolg-opleiding, 4 jaar middelbaar onderwijs. Het onderwijs is in Ethiopië gratis, behalve boeken, schrijfgerei en het uniform moeten zelf bekostigd worden. Hoger onderwijs  is niet gratis en is daardoor maar voor enkelen weggelegd

lalibela!8

 Ik werk al zodat we kunnen eten!!  Veel kinderen kunnen het onderwijs niet volgen; armoede, lange afstanden, vooral op het platte land moet thuis worden gewerkt.   Foto’s:©Lou Andreoli

 

Walia Steenbok

Simien2

Door zijn opvallende kleuring en prachtige boogvormige hoorns is de Walia steenbok een prachtig dier om te zien. Zij hebben een chocolade- tot kastanjebruine vacht, zijn grijsbruin rond de snuit, een tint lichter rond de ogen, benen en romp. De buik en binnenkant van de benen zijn wit. De mannetjes hebben een zwarte baard. De lengte van de baard varieert met de leeftijd. Zowel mannetjes als vrouwtjes hebben hoorns, die in een elegante boog naar achteren buigen.

Simien3

De vrouwtjes zijn iets kleiner en iets lichter van kleur en de hoorns zijn korter. De Walia steenbokken zijn leden van de geitenfamilie en een bedreigde soort.

 Ze leven in de steile rotsachtige klifgebieden van het Semien National Park. Het zijn grazers. Ze zijn het meest actief in de ochtend en ’s avonds. (Foto’s:©Lou&Ine)

De Tanqwa

woita

papyrus.2De papyrus groeit in grote getale in grote, dichte zomen langs delen van de oevers van het Tana-meer. De plaatselijke bevolking gebruikt al jaren de stevige stengels om er bootjes van te bouwen. Het enige nadeel van het bootje is dat het maar een beperkte tijd gebruikt kan worden. Als het riet zich volgezogen heeft met water is het gedaan en blijft het niet meer drijven.

 

Toch zijn ze steviger als ze eruitzien.

Ze worden dan ook gebruikt voor het vervoer van vele producten. Grote ladingen hout, klein vee, houtskool enz. worden erop vervoerd om te verhandelen aan de overkant van het meer of op de vele aanwezige eilanden. Ook is de tanqwa voor de lokale bevolking een ideale vissersboot. (foto’s:©Lou Andreoli)