Simien National Park

De Walia-steenbok is een met uitsterven bedreigde soort steenbok die alleen in de bergen van Ethiopië voorkomt. Ze leven in de steile rotsachtige klifgebieden van het Simien National Park. Het zijn grazers. Ze zijn het meest actief in de ochtend en ’s avonds.

3

Door zijn opvallende kleuring en prachtige boogvormige hoorns is de Walia steenbok een prachtig dier om te zien. Zij hebben een chocolade- tot kastanjebruine vacht, zijn grijsbruin rond de snuit, een tint lichter rond de ogen, benen en romp. De buik en binnenkant van de benen zijn wit. De mannetjes hebben een zwarte baard. De lengte van de baard varieert met de leeftijd. Zowel mannetjes als vrouwtjes hebben hoorns, die in een elegante boog naar achteren buigen. De vrouwtjes zijn iets kleiner en iets lichter van kleur en de hoorns zijn korter. De Walia steenbokken zijn leden van de geitenfamilie en een bedreigde soort.

De kans om ze te spotten is niet groot want ze zijn schuw en op hun hoede voor ons…de mens. Tijdens de burgeroorlog van Mengistu is de populatie flink uitgedund. Vele hongerige soldaten hebben ze gedood en opgegeten. Ook voor de bevolking was de Walia een welkome aanvulling voor de dagelijkse maaltijd. Gelukkig neemt het aantal de laatste jaren weer toe.

Gondar en omgeving

Verboden te fotograferen!

01

Vlak voor ons hotel stond het post/telecomcentrum. Een slimme koe trok de groene bladeren van een plant, een sappig hapje. Dit zie je niet iedere dag dus… fototoestel in aanslag. Een tik op mijn schouder, een man in uniform,  “Niet fotograferen, overheidsgebouw!!” Sorry, fototoestel in tas, maar het was al vastgelegd!  

Lalibela en omgeving

De Yemrehana-Krestos-kerk

De Yemrehana-Krestoskerk (Christus wijst ons de weg) is opgericht in de eerste helft van de twaalfde eeuw door koning Yemrehana Krestos. Deze vrome koning, ook wel ‘Priester-koning’ genoemd, is door de kerk van Ethiopië als heilige erkend. Hij droeg veertig jaar lang iedere dag de H. Mis op en heiligde het brood en de wijn, die volgens de overlevering door engelen werd gebracht. Het kerkje bevindt zich in een grot op de berg Abuna Yosef op ongeveer 24 kilometer van Lalibela.

Onderweg naar de kerk. De vrouw wilde graag het handkruis kussen, zoals gebruikelijk, maar de eerste priester had haast of had geen zin;  gelukkig voor haar  waren er meer priesters en kon ze handkruis van deze ‘vrolijke’ priester kussen.

v2

De overhangende grot is afgeschermd door een muur met een poort. Als je de poort passeert kom je op de binnenplaats waar het kerkje staat.

v4

Het mausoleum van koning Yemrehana Krestos ligt schuin achter het kerkje en aan de achterzijde, tegen de basaltlagen aan, is een soort kerkhof ontstaan.

1

Het kerkje is opgebouwd met balken van olijfhout en stenen. De vierkante ramen geven het gebouw door de verschillende ingezette bewerkte kruisvormen een bijzonder aanzien. De binnenmuren zijn voorzien van prachtige schilderingen. 

2

Er zijn drie ingangen: een voor priesters, een voor mannen en een voor vrouwen.

3

 1

Het mausoleum van Priester-Koning Yemrehana Krestos

o11

Het ‘kerkhof’ bestaat uit skeletten, beenderen en andere stoffelijke resten van pelgrims, die hier in het verleden, de hongerdood zijn gestorven. Alles ligt als een onordelijke bende door elkaar. Het doet enigszins luguber aan omdat botten en beenderen goed herkenbaar zijn. 

In de ruimte achter de muur is van alles te zien zelfs het bed van de priester staat er

o9

De zusters zijn bezig met het eten voor te bereiden

Pelgrim leggen vaak lange afstanden af om het kerkje te bezoeken

b5

Voor de terugtocht wordt eerst een rustpauze ingelast

b1

Lalibela en omgeving

Een ontmoeting in het gangenstelsel

l7

Lopend in het onderaards gangenstelsel met zijn vele gangen, steegjes, smalle richels en uitgesleten trappen, omgeven door de mystieke sfeer van geurende wierookbranders, priesters met handkruisen, monniken in opvallende knalgele gewaden, biddende pelgrims, ritueel schoenen aan en uit en de vele prachtige uitgehouwen kerken  kwamen we deze vriendelijke man tegen.

De kerkdeur op een kier…even een luchtje scheppen en een praatje maken met bezoekers.