Bet Ghiorghis

Lalibela

Bet Ghiorghis is de bekendste kerk van Ethiopië. Het ligt ten zuidwesten van het stadje Lalibela, en maakt onderdeel uit van de rots-kerken van Lalibela. In 1978 is het kerkencomplex door de UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed.  De elf kerken vormen samen een symbolische voorstelling; de noordelijke groep staat voor het Heilig land, de zuidelijke voor de hemel en de vrijstaande Sint-Joriskerk symboliseert de weg naar de hemel. De Sint Joriskerk is een kruisvormige kerk, is in haar geheel uitgehakt uit het omringende gesteente en ligt diep verzonken in de bodem. Het dak, een geliefd foto-object, is versierd met drie in elkaar passende Griekse kruisen.

4

Het dalende pad aan de oostkant leidt naar de ingang.

Volgens de legende kreeg koning Lalibela, in een droom, de opdracht van God om de rots-kerken te laten uithouwen. Al de kerken waren klaar toen Sint-Joris in volle wapenuitrusting, gezeten op een witte hengst, aan koning Lalibela verscheen en hem attent maakte op het feit dat hij vergeten had een huis voor hem te bouwen. Lalibela zette direct zijn inmiddels zeer ervaren werklieden, geassisteerd door een leger engelen, weer aan het werk om voor Sint-Joris alsnog een kerk te bouwen. Het werd de mooiste en meest gefotografeerde kerk van Lalibela.

Bahir Dar en omgeving

De oude stenen brug, Tisoha Dildil

3

De oude brug, overspant de nauwe kloof waardoor de Blauwe Nijl naar het zuiden stroomt. Hij is gebouwd in opdracht van de Portugezen (1619/1620), in de tijd van keizer Susneyos. Het was de eerste brug, in Ethiopië, die de oevers van de Blauwe Nijl met elkaar verbond.

9

De brug brengt je naar Tis Isat, de prachtige waterval van de Blauwe Nijl. Het meisje, een van de vele kinderen, die kalebassen, mandjes en andere frutseltjes te koop aan bieden, wilde wel even poseren.

10

Op weg naar de brug

Kerken en kloosters bij het Tanameer

Eiland: Narga… De Narga Selassie-kerk

Onze boot legt aan op het eilandje Narga, ten zuidwesten van het eiland Dek. Als  we de poort gepasseerd zijn, lopen we via een smal pad naar de Narga Selassiekerk.  De naam van de kerk betekent ‘Rustplaats van de Drie-eenheid’.

3

Volgens de legende heeft koningin Mentwab de plek uitgekozen waar de kerk is gebouwd. Tijdens een reis nam ze even rust; zittend tegen een boom viel ze in slaap. Ze kreeg in haar droom de opdracht van God om op deze plek een kerk te bouwen. Toen ze wakker werd, riep ze: ‘Narga’ (laten wij bouwen). Zij liet alle bouwmaterialen vanuit Gondar hier naartoe brengen. Het verhaal gaat verder dat de deur van de kerk gemaakt is van de boom waartegen de koningin in slaap viel.

4

De kerk heeft prachtige schilderingen, veelal verborgen door kleurrijke lappen/gordijnen, dit tegen het boze oog. Voor geïnteresseerde bezoekers worden de gordijnen weggeschoven.

5

Je komt ogen te kort; De kerk is uitbundig versiert met de kleurrijke schilderingen.

11

De kerktrommels worden ten gehore gebracht. Ook dit klinkt mooi

Gondar

Het bad van Fasilades

g3

In een park met oeroude jeneverbesbomen, buiten het centrum van Gondar, ligt het bad van Fasilades. Het park is omgeven door een eeuwenoude, hoge muur. Het twee verdiepingen tellende paviljoen staat in een groot bassin van 70 bij 40 meter. Uit de bouw en de ligging ervan blijkt dat het geheel oorspronkelijk een lustoord geweest moet zijn.

g1

Via een kleine brug komt je bij het paviljoen. De aanwezige open haard, ingemetselde zitplaatsen voor het raam en de nissen waar men de kleding kon opbergen zijn de getuigen van een plezierig buitenverblijf; waardoor het niet-religieuze karakter nog eens extra benadrukt wordt. Pas aan het einde van de Gondarijnse tijd is het verbouwd tot een kerk ter ere van de heilig verklaarde Fasilades. Koning Fasilades regeerde van 1632 tot 1667 en maakte Gondar tot hoofdstad van zijn koninkrijk.

Het bad staat nu jaarlijks in het middelpunt van het feest Timkat (De herdenking van de doop van Jezus door Johannes de Doper in de rivier de Jordaan). Het grootste deel van het jaar staat het bassin leeg maar als het feest nadert wordt het via een ingewikkeld systeem gevuld met water uit het nabij gelegen riviertje Qaha. Duizenden pelgrims komen om de doop te herdenken.

Simien National Park

De Walia-steenbok is een met uitsterven bedreigde soort steenbok die alleen in de bergen van Ethiopië voorkomt. Ze leven in de steile rotsachtige klifgebieden van het Simien National Park. Het zijn grazers. Ze zijn het meest actief in de ochtend en ’s avonds.

3

Door zijn opvallende kleuring en prachtige boogvormige hoorns is de Walia steenbok een prachtig dier om te zien. Zij hebben een chocolade- tot kastanjebruine vacht, zijn grijsbruin rond de snuit, een tint lichter rond de ogen, benen en romp. De buik en binnenkant van de benen zijn wit. De mannetjes hebben een zwarte baard. De lengte van de baard varieert met de leeftijd. Zowel mannetjes als vrouwtjes hebben hoorns, die in een elegante boog naar achteren buigen. De vrouwtjes zijn iets kleiner en iets lichter van kleur en de hoorns zijn korter. De Walia steenbokken zijn leden van de geitenfamilie en een bedreigde soort.

De kans om ze te spotten is niet groot want ze zijn schuw en op hun hoede voor ons…de mens. Tijdens de burgeroorlog van Mengistu is de populatie flink uitgedund. Vele hongerige soldaten hebben ze gedood en opgegeten. Ook voor de bevolking was de Walia een welkome aanvulling voor de dagelijkse maaltijd. Gelukkig neemt het aantal de laatste jaren weer toe.