Simien Mountains National Park

National park

s1

Het Simien Mountains National Park is in 1969 opgericht, ter bescherming van drie inheemse dieren: de Walia Ibex, de Gelada baboon, en de Ethiopian wolf. Ook is de streek van mondiaal belang voor het behoud van biodiversiteit. De UNESCO heeft het nationale park op de lijst van mondiaal beschermde natuurgebieden geplaatst. Het park heeft een oppervlakte van ongeveer 179 vierkante kilometer en de hoogte varieert van 1900 tot 4430 meter. De temperatuur schommelt overdag tussen de 11,5 en de 18 ̊ C en ’s nachts kan het tot onder het vriespunt dalen.

s5

Het landschap is prachtig. Miljoenen jaren erosie op het plateau van de Simien bergen creëerde het bijzonder landschap van gekartelde bergruggen, diepe valleien en steile afgronden van wel 1.500 meter diep. Het bergmassief is opgebouwd uit diverse gesteente: zandsteen, kristalrotsen en vulkanisch gesteente. Simien heeft steile bergen. De hoogste piek, de Ras Dashen (4543 meter) ligt net buiten de grens van het park.  Ook is er een prachtige canyon die 60 kilometer lang is. Deze wordt wel eens vergeleken met de Grand Canyon in Amerika.

ja

Er zijn drie vegetatiezones. De laagste zone (tot drieduizend meter) bestaat voornamelijk uit bouwland en weilanden. Vroeger was de zone dichtbegroeid met jeneverbessen en olijfbomen. De afgelopen jaren is er flink gekapt, waardoor ontbossing is ontstaan. Op de middelste hoogte (drieduizend tot zesendertighonderd meter) groeit sint-janskruid en reuzenheide. De hoogvlakte (boven de zesendertighonderd meter) is bedekt met verschillende soorten gras en (soms) grote velden gele en rode strobloemen. Ook komt de prachtige reuzenlobelia hier voor.

Naast de beschermde dieren komen er meer dan 20 soorten grote zoogdieren en 130 soorten vogels in het park voor. Echter, menselijke verstoring heeft het aanbod van habitats beschikbaar voor wilde dieren in het park verminderd.

Een gedeelte van het park is door mensen in gebruik, dorpjes, landbouwgronden en branden vormen een bedreiging voor het park. Het is moeilijk om de mensen uit het park te verhuizen. Begrijpelijk want hun verre voorvaderen woonden hier al en…moeten ze (zo denken de parkbewoners) nu wijken voor planten en dieren; zijn die belangrijker dan wij? Toch is er al een duidelijke verandering zichtbaar zo hebben natuurbeschermingsorganisaties samen met de regering de boeren betrokken bij de bescherming van de natuur en het wild. Boeren werken als scout of gids en de Gelada’s worden niet meer, zoals vroeger, met stenen van de landbouwgronden verjaagd maar jongens bewaken de oogsten

Een gravelweg brengt je in het park. Deze goed berijdbare weg gaat tot ver in de bergen. Smalle bergpaden verbinden de verspreid liggende dorpjes die in het park liggen. Deze zijn alleen te voet of met een paard of ezel te betreden. Er wonen voornamelijk Amharen in het park, zij proberen in hun bestaan te voorzien door het verbouwen van gewassen en het houden van vee. Een kleine groep moslims heeft naast landbouw en veeteelt, weverijen waar ze omslagdoeken en gekleurde mutsen maken; op meerdere plaatsen worden deze hangend in de bomen, wapperend in de wind, aangeboden.

Gondar en omgeving

Debre Haile Selassie Kerk

2

Het poortgebouw

De Debre Birhan Selassie kerk is gebouwd in opdracht van keizer Yasu de Grote (1682 – 1702). Het is een van de mooiste kerken in Ethiopië en maakt deel uit van een klooster. Een hoge muur omringt het complex. De kerk ligt net buiten de stad Gondar, op een heuvel in de schaduw van prachtige oude bomen. Via het poortgebouw kom je op het kloosterterrein. Boven in de poort hangen kerkklokken die ooit geschonken zijn door de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Khodha Murad, een Armeniër, die toentertijd bij keizer Yasu in dienst was reisde in die periode meerdere keren naar het oosten en bracht vele geschenken mee waaronder de twee kerkklokken. Dit gebaar had de onderliggende bedoeling de handelsrelatie met keizer Yasu te verstevigen. 

De schilderingen in de rechthoekige kerk zijn nog in originele staat en nog nooit gerestaureerd. Prachtig is het houten plafond dat opgeluisterd wordt door vele serafijnenkopjes. De engeltjes hebben allen een andere gelaatsuitdrukking en kijken met grote ronde ogen alle richtingen op. Kleurrijke taferelen bedekken de wanden waaronder koning David die op zijn lier speelt. Mohammed die vastgebonden op zijn paard door de duivel wordt afgevoerd en de kruisiging met koning Yasu geschilderd aan de voet van het kruis. In de Ethiopische schilderkunst werd, wanneer een icoon of schilderij geschonken werd de gever aan de voet van de heilige afgebeeld. Ook in deze kerk ontbreekt Sint Joris met de draak niet en boven de ingang naar het allerheiligste bevindt zich een schildering van de drie-eenheid waaraan de kerk gewijd is.

De serafijnenkopjes op het plafond

Gennata Maryam Kerk

Het paradijs van Maria

h

De rotskerk Gennata Maryam, (het paradijs van Maria) ligt ongeveer halverwege de weg van Lalibela naar Kobo, ongeveer 20 km vanaf Lalibela.

Het is een monolithische rots-kerk maar in tegenstelling van gelijkwaardige kerken in Lalibela , die in de diepte uitgehakt zijn, is de Gennata Maryam vanuit de verte al te zien, ze staat volledig los van de rotswanden. Het dak is versiert met Latijnse  kruisen en buiten de kerk is een zuilengalerij met 24 vierkanten zuilen.

Binnen zijn vier zuilen en prachtige schilderingen uit de 13de eeuw te bewonderen.  Zij zijn opvallend door de kleurencombinatie van voornamelijk bruin, oker, groen en blauw. Toen wij aankwamen waren leerling-priesters aan het zingen en bidden. Wij hebben buiten gewacht waar we geplaagd werden door vliegen, bij twintigtallen tegelijk gingen ze op ons zitten, ze waren niet weg te slaan. Maar het wachten werd beloond, we werden gastvrij ontvangen door de jonge priesters en zij namen alle tijd voor uitleg en een praatje.

Lalibela en omgeving

Priester in zijn nis

In de omliggende rotswanden van de kerk Bet Medhane Alem (Lalibela) zijn nissen en holen uitgehouwen; sommige zijn bewoond. Deze priester kan slecht zien en wordt iedere dag door anderen omhoog gehesen zodat hij zich volledig kan overgeven aan het gebed. Hij vertelde dat hij hierdoor een gelukkig en blij mens is!

Gondar

Royal Enclosure

gondar

Binnen de Royal Enclosure staan zes paleizen en een aantal andere gebouwen, waarvan het ene duidelijk in een betere staat verkeert dan de andere. Fasiladas liet rond het terrein een hoge muur plaatsen met twaalf poorten voor zijn hofhouding, met een eigen ingang voor elke beroepscategorie. Het gebied is nu toegankelijk door een poort, ook wel de Prinses Incoye Gate genoemd.

gondar9.1

Na Fasiladas bouwde meerdere keizers hier een paleis. De laatste ‘echte’ heerser in Gondar was Adyam Seged Yasu 1, hij liet o.a. de prachtige Debre Birhan Selassie kerk bouwen. 

gondar7

De inwoners van Gondar noemen de koningsstad ‘Fasil Ghebbi’. 

gondar4

Het paleis van Fasiladas is een van de weinige die in redelijke staat bewaard is gebleven. De privévertrekken van de keizerlijke familie zijn op de 2e verdieping; behalve de slaapkamer van Fasiladas. Deze is uit veiligheidsoverwegingen ‘pijlveilig’ op het dak geplaatst. Het aparte rechthoekige gebouwtje met gebogen zoldering was te bereiken via een trap vanaf het terras.

Gondar

Een ‘stoffig’ en ‘tranen verwekkend’ bezoekje in Gondar

gondar

Na vele kleine straatjes komen we eindelijk op de ‘stoffige’ plek waar voornamelijk  ‘teff’, een kleine graansoort die in Ethiopië wordt verbouwd, tot meel wordt vermalen!

Wachten is geen probleem! Het is druk in de stoffige malerij! Het zijn veelal kleine hoeveelheden voor persoonlijk gebruik.

gondar7

Daar is hij dan…de eerste mag naar voren komen

gondar9.1

Daarna nog naar een andere afdeling, de kleur zegt het al ‘Berbere’! (mengsel van rode pepertjes en andere kruiden)

gondar9

Hoesten, kuchen en tranende ogen was het resultaat! Snel naar buiten waar onze Ethiopische vriend, die buiten bij de auto was gebleven, keihard stond te lachten en zei:  ‘Ja, nu snap je waarom ik niet mee ging!

Debark

Een korte stop in Debark

debark1

Even de dorst lessen in een klein lokaal tentje 

debark2

Hier wordt niet zo vriendelijk naar elkaar gekeken

debark3

Het oude vervoermiddel de Gari (paardentaxi) en de moderne bus

debark4

Woningen aan de rand van het stadje

Tanameer en zijn eilanden

Eiland Debre Maryam: Debre Maryamkerk

debre

Vanuit Bahir Dar ligt de kerk vlakbij de oostoever. Volgens de legende zou het water voor de voeten van Abuna Thadewos zich hebben teruggetrokken zodat hij het eiland veilig kon bereiken. Hij bouwde de kerk in de eerste helft van de 13de eeuw. 

debre2

In de tweede helft van de 19de eeuw gaf  Tewodros II de opdracht om de kerk te verbouwen.

Er zijn nog vele oudheden te bewonderen zoals: een handgeschreven evangelie uit de 14de eeuw, klokken, kruisen en vele schilderingen.

Tanameer en zijn eilanden

Eiland Zeghe: Ura Kidane Mehretkerk

z3

Na een klein uurtje varen en 10 minuten lopen via een bospad omgeven door wilde koffiestruiken en onder ‘begeleiding’ van vele kinderen staan we voor de poort. De kerk dateert uit de 16e eeuw. Het klooster werd in de 14e eeuw gesticht door Betre Mariyam.

De kerk heeft prachtige schilderingen veelal verborgen achter gordijnen/doeken of houten luiken. Op het terrein is ook een klein museum waar kronen, prachtige, geborduurde gewaden, kruisen en Bijbels te bewonderen zijn. Deze kostbaarheden worden bewaakt door mannen met Kalashnikovs.

Het Tanameer en zijn eilanden

Eiland Narga: Narga Selassiekerk

Onze boot legt aan op het eilandje Narga, ten zuidwesten van het eiland Dek. We lopen via een smal pad naar de Narga Selassiekerk.  De naam van de kerk betekent ‘Rustplaats van de Drie-eenheid’.

narga3

Volgens de legende heeft koningin Mentwab de plek uitgekozen waar de kerk is gebouwd. Tijdens een reis nam ze even rust; zittend tegen een boom viel ze in slaap. Ze kreeg in haar droom de opdracht van God om op deze plek een kerk te bouwen. Toen ze wakker werd, riep ze: ‘Narga’ (laten wij bouwen). Zij liet alle bouwmaterialen vanuit Gondar hier naartoe brengen. Het verhaal gaat verder dat de deur van de kerk gemaakt is van de boom waartegen de koningin in slaap viel.

De vele prachtige schilderingen die de kerk rijk is, zitten verborgen achter houten luiken of kleurrijke lappen stof.