Onderweg naar Mekele

ontmoetingWe rijden al even als Lou drie meisjes ziet lopen , die hij graag op de foto wil zetten. Fekir stopt en Lou stapt uit. De meiden schrikken zich naar en blijven stokstijf staan met uitpuilende ogen. Een van de meisjes rent weg en verstopt zich achter de struiken. Fekir spreekt ze toe en zegt dat ze niet bang hoeven te zijn. Het meisje achter de struik kijkt voorzichtig onze kant op, maar blijft waar ze is. Fekir moet echt alles uit de kast halen om haar ervan te overtuigen dat die ‘enge, witte man’ geen kwaad in zin heeft. Hij mag fotograferen. Fekir en ik schieten spontaan in de lach als tijdens de fotosessie de haren van een van de meisjes door de wind letterlijk rechtop gaat staan. We bestempelen het als een verlaat gevolg van de schrik!

(Fragment uit: ‘ Dink nesh, Ethiopië, een belevenis)

Van Agula naar Mekele

Onderweg nemen we twee vrouwen mee die in een volgend dorpje moeten zijn. Ze kletsen honderd uit en giechelen constant. Af en toe wordt ik bij de arm gepakt en dan lach ik maar mee. Volgens onze vriend zijn ze blij dat ze mee mogen rijden. Gadegeslagen door alle inwoners, stappen ze in hun dorp uit de auto en nemen afscheid van ons.                           Foto’s:©Lou Andreoli

De stad Mekele en haar zoutmarkt

Mekele Mekele is een grote moderne stad, zeker voor Ethiopische begrippen. Het ligt op een bijna boomloze vlakte op een hoogte van 2060 meter. De stad heeft een belangrijke rol gespeeld in de tijd van keizer Yohannes IV (1871-1889). Tijdens zijn regeringsperiode heeft hij Mekele uitgeroepen als hoofdstad.

Nu is het de hoofdstad van Tigray. In hoog tempo is de plaats van een relatief klein stadje Mekeleuitgegroeid tot een van de vijf grootste steden van Ethiopië. Er zijn vele moderne gebouwen met brede rechte straten. De stad is gemakkelijk per auto te bereiken en ligt ongeveer 780 kilometer ten noorden van Addis Ababa. Ook heeft Mekele haar eigen nationale vliegveld waar Ethiopian Airlines regelmatig op vliegt. Een bezienswaardigheid is het Martyrs Memorial Monument. Dit monument moet de herinnering aan de gewonnen strijd van de Tigray tegen de Derg levendig houden. Ook is er een groot museum met oorlogsapparatuur. Het tot museum omgebouwde paleis van koning Yohannes IV is interessant om te bekijken.

MekeleDe markt in Mekele is de plaats waar het zout vanuit de Danakil wordt verhandeld. Grote dromedariskaravanen vertrekken dagelijks vanuit Mekele, ze doen er zes dagen over om Dalol, de plek waar het zout wordt gewonnen, te bereiken. De karavaan legt ongeveer honderdveertig kilometer af van hoog- naar laagland. Iedere dag wordt het een stukje warmer. Na het laden van de zoutblokken, die gedolven worden door de Afar, komen de dromedarissen volbeladen terug. Het is de grootste zoutmarkt van Ethiopië.ZoutblokkenOp de markt is het een en al bedrijvigheid; dromedarissen staan klaar voor vertrek en worden beladen met ‘voer’ voor onderweg; anderen worden verlost van de zware zoutblokken; weer anderen liggen, herkauwend, uit te rusten. Jongens sjouwen met de amoles (zoutblokken); een paard en wagen wordt geladen om het zout naar de stad te vervoeren, kortom een en al bedrijvigheid. Het levert een prachtig beeld op dus zeker een bezoek waard.