Harari-vrouwen

 

De vrouwen hebben een bepalende rol in de Harari-cultuur. Zij leiden een krachtig en zichtbaar sociaal leven. Zij domineren de markt, zorgen voor de sfeer bij sociale gebeurtenissen en houden de traditionele kleurige klederdracht in ere. De vrouw is niet verplicht om de traditionele islamitische sluier te dragen. Ze heeft veel invloed op haar man, die veelal haar wensen opvolgt. Ze werkt hard en zorgt er samen met haar man voor dat er dagelijks brood op de plank ligt.

harari
harari6
harari3

Op weg naar Berhale

Berhale is onze tussenstop op weg naar Dalol. We rijden met twee auto’s; dit in verband met de veiligheid. Denk aan autopech, overvallen, enz. Daardoor hebben we ook plaats voor de ‘verplichte’ begeleiders: politie en militairen. Zij moeten ons tijdens de reis in dit gebied escorteren. De tweede auto met kokkin is gisteren, vanuit Addis, in Mekele gearriveerd. Dus kunnen we vertrekken naar Berhale waar we de nacht doorbrengen en onze escorte oppikken.
BerhaleEen prachtige rit; we passeren landbouwvelden waar druk wordt geoogst, rijden door droge rivierbeddingen en zien zo hier en daar nog wat groen. Later nemen de bergen het landschap over.
berhale opwegDe hellingen zijn spaarzaam begroeid. We passeren Ari’s, de typische ronde hutten van de Afar. De slingerende weg in het mooie bergland daalt constant en de temperatuur neemt zienderogen toe. Mekele ligt op 2700 meter hoogte , we moeten afzakken naar zo’n 120 meter onder het zeeniveau (Dalol, ons einddoel).
berhale;Wij gaan niet alleen die richting op
berhale2Dromedarissen bepakt met voedsel en geitenleren zakken gevuld met water op weg naar de zoutvlakte om de gehakte zoutblokken op te halen.
berhale;5In de middag zien we Berhale liggen

Warmwaterbronnen – Awash N.P.

 

bronOp weg naar de warmwaterbronnen onder begeleiding van een scout met Kalasjnikov.

bron2Aan de uiterste noordkant van het Awash N.P. liggen de warmwaterbronnen van Filhowa.

bron5Het zeegroene water heeft een constante temperatuur van 36º C en borrelt op uit de bodem en vormt diepe poelen.

bron3Deze zijn omringd door een weelderige vegetatie waaronder doempalmen
bron1In dit gedeelte van het park bivakkeren nomadenstammen waaronder de Kereyou. Ze laten hier hun vee grazen ondanks dat dit niet is toegestaan.
bron6

Wat is Qat?

 

Qatha edulis, in de volksmond, qat, is een slanke, rechte boom die zes tot tien meter hoog kan worden. De bomen worden gekweekt voor de vijf tot tien centimeter lange getande ellipsvormige bladeren. Zij lijken qua vorm op een laurierblad. De bladeren bevatten een stimulerend middel met een amfetamine verwant effect. In de streek rondom Dire Dawa en Harar liggen vele terrasplantages met qat tegen de hellingen aan.

day1

De qatbladeren worden niet doorgeslikt maar gekauwd en net als pruimtabak tegen de binnenkant van de wang tot een bal gevormd. Het bittere sap dat daardoor vrij komt wordt doorgeslikt. De stimulerende werking is snel merkbaar. De gebruiker wordt actief, moeheid en honger verdwijnen en praten, lijkt vanzelf te gaan. Veelal wordt het gecombineerd met veel drinken om de rauwe keel enigszins te verzachten. Het verbruik veroorzaakt een hogere bloeddruk, een snellere hartslag en ademhaling waarvan de verhoogde bloeddruk tot drie uur na het kauwen kan aanhouden. Na de kick wordt het qatsap via transpiratie uitgescheiden, de gebruiker voelt zich moe, niet lekker en neerslachtig. Het is op de lange duur schadelijk voor de gezondheid; overmatig gebruik kan maag/darmklachten, slijmvliesontsteking, hoge bloeddruk, lever cirrose, tumoren in de mond, hartinfarct en bruine tanden veroorzaken.

Vroeger werd alleen door oudere mannen qat gekauwd, voornamelijk in de moslimcultuur. Het hoorde bij de geloofsbelevenis; stimulerende middelen bevorderen de meditatie en het gebed. Tegenwoordig gebruikt iedereen in Ethiopië, die dit wil en kan betalen, ook vrouwen en jongeren. Het is een wettige en officiële handel geworden waar veel geld in om gaat. Op de markten in Dira Dawa en Harar wordt het verhandeld. De takjes met de bladeren worden per bundeltje verkocht. Het wordt aangeboden in bananen- en ensetebladeren of in een vochtige doek. De groothandel zorgt voor het vervoer naar Addis Ababa waar het met speciale vliegtuigen wordt geëxporteerd naar Djibouti en Aden. De laatste jaren ook naar andere delen van de wereld.

qat,Ook rijden er ‘snelle’ busjes bestuurd door ‘qat kauwende’ chauffeurs om de qat overal vers te brengen! Helaas zie je, met enige regelmaat,  verongelukte busjes aan de kant van de weg!

Wukro Cherkos Kerk

 

De Wukro Cherkos kerk ligt net buiten het plaatsje Wukro. Volgens de plaatselijke overlevering is de kerk gesticht door de broederkoningen Abreha en Atsbeha en wel in de 4e eeuw. De scheve kruiskerk behoort tot de rots kerken; een driekwart monoliet. Het heeft prachtige kruisvormige zuilen, kruisen versieren het plafond.
wukro4

De priester poseert voor het Heilige der Heiligen dat alleen betreden mag worden door priesters en diakens. Het is ook de plaats waar de Tabot (een kopie van ‘De tafelen der wet’ die rusten in de Ark des Verbonds bewaard wordt)

De schilderingen die het kerkje bezit hebben gedeeltelijk te lijden gehad van de vernielzucht van koningin Gudit en haar strijders in de 10e eeuw. Het plafond vertoont nog steeds zwarte plekken van de brand.

De kerktrommels en de sistra’s liggen klaar voor gebruik
10Na de kerkdienst wordt er gezamenlijk iets gegeten en gedronkenwukro9
eten,
wukro6Drie wijze heren drinken een slokje
wukro3Opruimen moet ook gebeuren!
pr.De priester staat klaar voor het afscheid; de gelovige kussen het kruis als ze het terrein verlaten.

 

Vulkaan Fantalle

fantallaDe Fantalle domineert de omgeving; Awash National Park, Metahara. De top van de krater ligt op 2007 meter. Ondanks de gassen die hier en daar soms nog uit de krater ontsnappen, is het een slapende vulkaan.

Ontmoeting onderweg

onderwegLeuke ontmoeting onderweg van Harar naar Awash. Ze wilden allemaal graag op de foto. Dat was lachen toen ze zichzelf en elkaar konden zien op het toestel.

onderweg3

De ezel heeft ondertussen netjes gewacht. Het meisje heeft water gehaald voor haar familie

onderweg4

Weer op weg naar huis!

Debre Damo

 

Het klooster Debre Damo ligt op 2200 meter hoogte op een plateau met onbeklimbare steile rotswanden; het wordt bewoond door monniken en leerlingen. Behalve het klooster zijn er enkele hutten en twee kerken, waarvan gezegd wordt dat een van de twee, de oudste ongeschonden kerk van Ethiopië is (achtste eeuw).

o

Volgens overlevering zou het klooster gesticht zijn door Abuna (bisschop) Za Mikaël Aragawi, die in het begin van de zesde eeuw vanuit Syrië naar Ethiopië was gekomen. Hij behoorde tot een rijke koninklijke familie. Op veertienjarige leeftijd werd hij monnik in Egypte en kwam na vele omzwervingen uiteindelijk in Ethiopië terecht, waar hij op de amba (steile platte rots) zijn klooster stichtte. Volgens de legende zou de monnik via een enorme grote python die op bevel van God zich uitstrekte vanaf de rots omhoog zijn geklommen . In het verleden woonden hier duizenden monniken. Aan de voet van de rots leefden vele nonnen dit in navolging van de moeder van Aragawi. Zij was non geworden nadat zij door haar zoon onder aan de amba was achtergelaten. De plaats kreeg daardoor de naam Bet Elem (huis van de moeder). Nu schijnen er nog ongeveer tachtig tot honderd monniken en leerlingen te wonen. De monniken leven in hutjes en holen die uitgehakt zijn in de rotsen. Ze leven in volledige afzondering en worden door de gelovige in de omgeving van voedsel voorzien. Dit wordt in manden naar boven gehesen.
debre,4

Bezoekers kunnen, met gebruik van een leren koord dat door de monniken naar beneden wordt gegooid, langs de steile wanden naar boven klimmen. Het koord staat symbool voor de slang die zich uitstrekte voor Abuna Aragawi.
debre,5

Vrouwen zijn niet welkom. Zelfs het aanwezige vee is van het mannelijke geslacht.
Ieder jaar op 24 oktober komen pelgrims overal vandaan om de berg en het klooster te bezoeken.
debre,9

Vrouwen vieren het feest op de berg.
debre,

 

Babile

 

babile

Het plaatsje Babile ligt aan de weg naar Jijiga, 30 km ten oosten van Harar. Het heeft een bruisende veemarkt waar dromedarissen, koeien en geiten worden verhandeld.

babile6

Eenmaal door de poort krijg je een kleurrijk beeld van de drukke markt.
babile2Dromedarissen voor het uitzoeken, kosten omstreeks de 12.000 birr per stuk (2010)
babile4

Het is indrukwekkend om daar rond te lopen maar je moet ogen voor en achter hebben want voordat je het weet heb je een aanvaring met een dromedaris.
babile5

Nog een laatste blik op de markt voordat we nog een klein stukje verder rijden voor een korte blik op de Vallei der Wonderen. (De Italiaanse bezetters hebben deze vallei zijn naam gegeven).
n babile

De balancerende steen bij het dorp Dakata
babile..Het begin van de vluchtelingenkampen ( 2010). De politieke situatie in de streek is instabiel, informatie vooraf is raadzaam.

Timkat 19 januari

 

Timkat, het herdenkingsfeest van de doop van Jezus Christus in de Jordaan door Johannes de Doper, is één van de belangrijkste feesten in Ethiopië.

 
DSCN2290-kl

De avond ervoor, tegen zonsondergang, kondigen trompetten en rinkelende sistra’s ( een soort rammelaar) de processie van priesters aan. Ze lopen onder veelkleurige, met goud gestikte paraplu’s, die de hemellichamen symboliseren. De jonge diakens lopen voorop. Ze zijn bedekt met kostbare stoffen en op hun hoofd pronken tiara’s die dikwijls versierd zijn met zilveren hangers. Prachtige bewerkte processiekruisen worden meegedragen. Voor de met doeken bedekte tabot, kopie van de Ark des Verbonds, lopen priesters met wierookvaten. De tabot wordt naar het water gedragen om later door de priesters te worden gezegend.

timket

 

’s Nachts om twee uur wordt er een mis opgedragen. Overal zijn toortsen en vuren zodat de hemel fel wordt verlicht. Alle aanwezigen zijn gekleed in het wit. Als de zon opkomt, dompelt de priester een gouden kruis in het water en dooft de heilige kaars, de mensen klappen en juichen. Daarna worden de gelovigen opnieuw gedoopt. Ze worden met water besprenkeld door de priester of springen in het water. Dit resulteert meestal in een massale waterpartij, waar ieder gevraagd of ongevraagd zijn deel krijgt. Na het waterballet wordt de tabot opnieuw in processie met zang en dans teruggebracht naar de kerk. Dit alles ter herinnering aan het doopsel van Christus.