Hamerkopvogel

hamerkop2De Hamerkopvogel is familie van de reiger en de ooievaar. De naam is het gevolg van de combinatie van zijn zwarte kegelvormige snavel en de vrijwel even grote kuif op zijn kop. Die samen de vorm van een hamer weergeven.  De vogel is bruin van kleur en is ongeveer vijfenvijftig centimeter groot. Hij kan net als de reiger urenlang bewegingsloos in het water staan. Rustig wachtend op een prooi; een kikker of vis
hamerkop1Ze bouwen enorme grote nesten, gemaakt van takken en ander plantaardig materiaal. De favoriete plek is een (grote) boom die dicht bij het water staat. De nesten zijn volledig overdekt en bevatten meerdere kamers. Van de eieren die hierin worden gelegd en de jongen die erin opgroeien is dus vrijwel niets te zien.

St. Michael Kerk (Gambela)

GambelaSt. Michael Kerk
gambela1De priester schuift het gordijn opzij zodat wij de schildering beter kunnen zien. Volgens oud gebruik worden belangrijke schilderingen met ‘gordijnen’ afgedekt zodat zij onzichtbaar zijn voor oneerbiedige blikken.
gambela2Maria wordt veelal afgebeeld met ‘grote’ handen. Dit geeft haar grootmoedigheid en goedheid weer!

Het bad van Fasilades (Gondar)

 

bad3

 

In een park met oeroude jeneverbesbomen, buiten het centrum van Gondar, ligt het bad van Fasilades. Het park is omgeven door een eeuwenoude, hoge muur. Het twee verdiepingen tellende paviljoen staat in een groot bassin van 70 bij 40 meter. Uit de bouw en de ligging ervan blijkt dat het geheel oorspronkelijk een lustoord geweest moet zijn.

bad1

Via een kleine brug komt je bij het palviljoen. De aanwezige open haard, ingemetselde zitplaatsen voor het raam en de nissen waar men de kleding kon opbergen zijn de getuigen van een plezierig buitenverblijf; waardoor het niet-religieuze karakter nog eens extra benadrukt wordt. Pas aan het einde van de Gondarijnse tijd is het verbouwd tot een kerk ter ere van de heilig verklaarde Fasilades. Koning Fasilades regeerde van 1632 tot 1667 en maakte Gondar tot hoofdstad van zijn koninkrijk.

Het bad staat nu jaarlijks in het middelpunt van het feest Timkat (De herdenking van de doop van Jezus door Johannes de Doper in de rivier de Jordaan). Het grootste deel van het jaar staat het bassin leeg maar als het feest nadert wordt het via een ingewikkeld systeem gevuld met water uit het nabij gelegen riviertje Qaha. Duizenden pelgrims komen om de doop te herdenken.

Debre Haile Selassie kerk (Gondar)

 

debrehsk4Het poortgebouw

debreHS3De kerk

De Debre Birhan Selassie kerk is gebouwd in opdracht van keizer Yasu de Grote (1682 – 1702). Het is een van de mooiste kerken in Ethiopië en maakt deel uit van een klooster. Een hoge muur omringt het complex. De kerk ligt net buiten de stad Gondar, op een heuvel in de schaduw van prachtige oude bomen. Via het poortgebouw kom je op het kloosterterrein. Boven in de poort hangen kerkklokken die ooit geschonken zijn door de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Khodha Murad, een Armeniër, die toentertijd bij keizer Yasu in dienst was reisde in die periode meerdere keren naar het oosten en bracht vele geschenken mee waaronder de twee kerkklokken. Dit gebaar had de onderliggende bedoeling de handelsrelatie met keizer Yasu te verstevigen. De schilderingen in de rechthoekige kerk zijn nog in originele staat en nog nooit gerestaureerd. Prachtig is het houten plafond dat opgeluisterd wordt door vele serafijnenkopjes. De engeltjes hebben allen een andere gelaatsuitdrukking en kijken met grote ronde ogen alle richtingen op. Kleurrijke taferelen bedekken de wanden waaronder koning David die op zijn lier speelt. Mohammed die vastgebonden op zijn paard door de duivel wordt afgevoerd en de kruisiging met koning Yasu geschilderd aan de voet van het kruis. In de Ethiopische schilderkunst werd, wanneer een icoon of schilderij geschonken werd de gever aan de voet van de heilige afgebeeld. Ook in deze kerk ontbreekt Sint Joris met de draak niet en boven de ingang naar het allerheiligste bevindt zich een schildering van de drie-eenheid waaraan de kerk gewijd is.

DebreHS

Schildering van de Drie-eenheid
debrehs6

De serafijnenkopjes op het plafond

debrehsk1

De priester van de kerk

Harari-vrouwen

 

De vrouwen hebben een bepalende rol in de Harari-cultuur. Zij leiden een krachtig en zichtbaar sociaal leven. Zij domineren de markt, zorgen voor de sfeer bij sociale gebeurtenissen en houden de traditionele kleurige klederdracht in ere. De vrouw is niet verplicht om de traditionele islamitische sluier te dragen. Ze heeft veel invloed op haar man, die veelal haar wensen opvolgt. Ze werkt hard en zorgt er samen met haar man voor dat er dagelijks brood op de plank ligt.

harari
harari6
harari3

Op weg naar Berhale

Berhale is onze tussenstop op weg naar Dalol. We rijden met twee auto’s; dit in verband met de veiligheid. Denk aan autopech, overvallen, enz. Daardoor hebben we ook plaats voor de ‘verplichte’ begeleiders: politie en militairen. Zij moeten ons tijdens de reis in dit gebied escorteren. De tweede auto met kokkin is gisteren, vanuit Addis, in Mekele gearriveerd. Dus kunnen we vertrekken naar Berhale waar we de nacht doorbrengen en onze escorte oppikken.
BerhaleEen prachtige rit; we passeren landbouwvelden waar druk wordt geoogst, rijden door droge rivierbeddingen en zien zo hier en daar nog wat groen. Later nemen de bergen het landschap over.
berhale opwegDe hellingen zijn spaarzaam begroeid. We passeren Ari’s, de typische ronde hutten van de Afar. De slingerende weg in het mooie bergland daalt constant en de temperatuur neemt zienderogen toe. Mekele ligt op 2700 meter hoogte , we moeten afzakken naar zo’n 120 meter onder het zeeniveau (Dalol, ons einddoel).
berhale;Wij gaan niet alleen die richting op
berhale2Dromedarissen bepakt met voedsel en geitenleren zakken gevuld met water op weg naar de zoutvlakte om de gehakte zoutblokken op te halen.
berhale;5In de middag zien we Berhale liggen

Warmwaterbronnen – Awash N.P.

 

bronOp weg naar de warmwaterbronnen onder begeleiding van een scout met Kalasjnikov.

bron2Aan de uiterste noordkant van het Awash N.P. liggen de warmwaterbronnen van Filhowa.

bron5Het zeegroene water heeft een constante temperatuur van 36º C en borrelt op uit de bodem en vormt diepe poelen.

bron3Deze zijn omringd door een weelderige vegetatie waaronder doempalmen
bron1In dit gedeelte van het park bivakkeren nomadenstammen waaronder de Kereyou. Ze laten hier hun vee grazen ondanks dat dit niet is toegestaan.
bron6

Wat is Qat?

 

Qatha edulis, in de volksmond, qat, is een slanke, rechte boom die zes tot tien meter hoog kan worden. De bomen worden gekweekt voor de vijf tot tien centimeter lange getande ellipsvormige bladeren. Zij lijken qua vorm op een laurierblad. De bladeren bevatten een stimulerend middel met een amfetamine verwant effect. In de streek rondom Dire Dawa en Harar liggen vele terrasplantages met qat tegen de hellingen aan.

day1

De qatbladeren worden niet doorgeslikt maar gekauwd en net als pruimtabak tegen de binnenkant van de wang tot een bal gevormd. Het bittere sap dat daardoor vrij komt wordt doorgeslikt. De stimulerende werking is snel merkbaar. De gebruiker wordt actief, moeheid en honger verdwijnen en praten, lijkt vanzelf te gaan. Veelal wordt het gecombineerd met veel drinken om de rauwe keel enigszins te verzachten. Het verbruik veroorzaakt een hogere bloeddruk, een snellere hartslag en ademhaling waarvan de verhoogde bloeddruk tot drie uur na het kauwen kan aanhouden. Na de kick wordt het qatsap via transpiratie uitgescheiden, de gebruiker voelt zich moe, niet lekker en neerslachtig. Het is op de lange duur schadelijk voor de gezondheid; overmatig gebruik kan maag/darmklachten, slijmvliesontsteking, hoge bloeddruk, lever cirrose, tumoren in de mond, hartinfarct en bruine tanden veroorzaken.

Vroeger werd alleen door oudere mannen qat gekauwd, voornamelijk in de moslimcultuur. Het hoorde bij de geloofsbelevenis; stimulerende middelen bevorderen de meditatie en het gebed. Tegenwoordig gebruikt iedereen in Ethiopië, die dit wil en kan betalen, ook vrouwen en jongeren. Het is een wettige en officiële handel geworden waar veel geld in om gaat. Op de markten in Dira Dawa en Harar wordt het verhandeld. De takjes met de bladeren worden per bundeltje verkocht. Het wordt aangeboden in bananen- en ensetebladeren of in een vochtige doek. De groothandel zorgt voor het vervoer naar Addis Ababa waar het met speciale vliegtuigen wordt geëxporteerd naar Djibouti en Aden. De laatste jaren ook naar andere delen van de wereld.

qat,Ook rijden er ‘snelle’ busjes bestuurd door ‘qat kauwende’ chauffeurs om de qat overal vers te brengen! Helaas zie je, met enige regelmaat,  verongelukte busjes aan de kant van de weg!