Wat is Qat?

 

Qatha edulis, in de volksmond, qat, is een slanke, rechte boom die zes tot tien meter hoog kan worden. De bomen worden gekweekt voor de vijf tot tien centimeter lange getande ellipsvormige bladeren. Zij lijken qua vorm op een laurierblad. De bladeren bevatten een stimulerend middel met een amfetamine verwant effect. In de streek rondom Dire Dawa en Harar liggen vele terrasplantages met qat tegen de hellingen aan.

day1

De qatbladeren worden niet doorgeslikt maar gekauwd en net als pruimtabak tegen de binnenkant van de wang tot een bal gevormd. Het bittere sap dat daardoor vrij komt wordt doorgeslikt. De stimulerende werking is snel merkbaar. De gebruiker wordt actief, moeheid en honger verdwijnen en praten, lijkt vanzelf te gaan. Veelal wordt het gecombineerd met veel drinken om de rauwe keel enigszins te verzachten. Het verbruik veroorzaakt een hogere bloeddruk, een snellere hartslag en ademhaling waarvan de verhoogde bloeddruk tot drie uur na het kauwen kan aanhouden. Na de kick wordt het qatsap via transpiratie uitgescheiden, de gebruiker voelt zich moe, niet lekker en neerslachtig. Het is op de lange duur schadelijk voor de gezondheid; overmatig gebruik kan maag/darmklachten, slijmvliesontsteking, hoge bloeddruk, lever cirrose, tumoren in de mond, hartinfarct en bruine tanden veroorzaken.

Vroeger werd alleen door oudere mannen qat gekauwd, voornamelijk in de moslimcultuur. Het hoorde bij de geloofsbelevenis; stimulerende middelen bevorderen de meditatie en het gebed. Tegenwoordig gebruikt iedereen in Ethiopië, die dit wil en kan betalen, ook vrouwen en jongeren. Het is een wettige en officiële handel geworden waar veel geld in om gaat. Op de markten in Dira Dawa en Harar wordt het verhandeld. De takjes met de bladeren worden per bundeltje verkocht. Het wordt aangeboden in bananen- en ensetebladeren of in een vochtige doek. De groothandel zorgt voor het vervoer naar Addis Ababa waar het met speciale vliegtuigen wordt geëxporteerd naar Djibouti en Aden. De laatste jaren ook naar andere delen van de wereld.

qat,Ook rijden er ‘snelle’ busjes bestuurd door ‘qat kauwende’ chauffeurs om de qat overal vers te brengen! Helaas zie je, met enige regelmaat,  verongelukte busjes aan de kant van de weg!

Wukro Cherkos Kerk

 

De Wukro Cherkos kerk ligt net buiten het plaatsje Wukro. Volgens de plaatselijke overlevering is de kerk gesticht door de broederkoningen Abreha en Atsbeha en wel in de 4e eeuw. De scheve kruiskerk behoort tot de rots kerken; een driekwart monoliet. Het heeft prachtige kruisvormige zuilen, kruisen versieren het plafond.
wukro4

De priester poseert voor het Heilige der Heiligen dat alleen betreden mag worden door priesters en diakens. Het is ook de plaats waar de Tabot (een kopie van ‘De tafelen der wet’ die rusten in de Ark des Verbonds bewaard wordt)

De schilderingen die het kerkje bezit hebben gedeeltelijk te lijden gehad van de vernielzucht van koningin Gudit en haar strijders in de 10e eeuw. Het plafond vertoont nog steeds zwarte plekken van de brand.

De kerktrommels en de sistra’s liggen klaar voor gebruik
10Na de kerkdienst wordt er gezamenlijk iets gegeten en gedronkenwukro9
eten,
wukro6Drie wijze heren drinken een slokje
wukro3Opruimen moet ook gebeuren!
pr.De priester staat klaar voor het afscheid; de gelovige kussen het kruis als ze het terrein verlaten.

 

Vulkaan Fantalle

fantallaDe Fantalle domineert de omgeving; Awash National Park, Metahara. De top van de krater ligt op 2007 meter. Ondanks de gassen die hier en daar soms nog uit de krater ontsnappen, is het een slapende vulkaan.

Ontmoeting onderweg

onderwegLeuke ontmoeting onderweg van Harar naar Awash. Ze wilden allemaal graag op de foto. Dat was lachen toen ze zichzelf en elkaar konden zien op het toestel.

onderweg3

De ezel heeft ondertussen netjes gewacht. Het meisje heeft water gehaald voor haar familie

onderweg4

Weer op weg naar huis!

Debre Damo

 

Het klooster Debre Damo ligt op 2200 meter hoogte op een plateau met onbeklimbare steile rotswanden; het wordt bewoond door monniken en leerlingen. Behalve het klooster zijn er enkele hutten en twee kerken, waarvan gezegd wordt dat een van de twee, de oudste ongeschonden kerk van Ethiopië is (achtste eeuw).

o

Volgens overlevering zou het klooster gesticht zijn door Abuna (bisschop) Za Mikaël Aragawi, die in het begin van de zesde eeuw vanuit Syrië naar Ethiopië was gekomen. Hij behoorde tot een rijke koninklijke familie. Op veertienjarige leeftijd werd hij monnik in Egypte en kwam na vele omzwervingen uiteindelijk in Ethiopië terecht, waar hij op de amba (steile platte rots) zijn klooster stichtte. Volgens de legende zou de monnik via een enorme grote python die op bevel van God zich uitstrekte vanaf de rots omhoog zijn geklommen . In het verleden woonden hier duizenden monniken. Aan de voet van de rots leefden vele nonnen dit in navolging van de moeder van Aragawi. Zij was non geworden nadat zij door haar zoon onder aan de amba was achtergelaten. De plaats kreeg daardoor de naam Bet Elem (huis van de moeder). Nu schijnen er nog ongeveer tachtig tot honderd monniken en leerlingen te wonen. De monniken leven in hutjes en holen die uitgehakt zijn in de rotsen. Ze leven in volledige afzondering en worden door de gelovige in de omgeving van voedsel voorzien. Dit wordt in manden naar boven gehesen.
debre,4

Bezoekers kunnen, met gebruik van een leren koord dat door de monniken naar beneden wordt gegooid, langs de steile wanden naar boven klimmen. Het koord staat symbool voor de slang die zich uitstrekte voor Abuna Aragawi.
debre,5

Vrouwen zijn niet welkom. Zelfs het aanwezige vee is van het mannelijke geslacht.
Ieder jaar op 24 oktober komen pelgrims overal vandaan om de berg en het klooster te bezoeken.
debre,9

Vrouwen vieren het feest op de berg.
debre,

 

Babile

 

babile

Het plaatsje Babile ligt aan de weg naar Jijiga, 30 km ten oosten van Harar. Het heeft een bruisende veemarkt waar dromedarissen, koeien en geiten worden verhandeld.

babile6

Eenmaal door de poort krijg je een kleurrijk beeld van de drukke markt.
babile2Dromedarissen voor het uitzoeken, kosten omstreeks de 12.000 birr per stuk (2010)
babile4

Het is indrukwekkend om daar rond te lopen maar je moet ogen voor en achter hebben want voordat je het weet heb je een aanvaring met een dromedaris.
babile5

Nog een laatste blik op de markt voordat we nog een klein stukje verder rijden voor een korte blik op de Vallei der Wonderen. (De Italiaanse bezetters hebben deze vallei zijn naam gegeven).
n babile

De balancerende steen bij het dorp Dakata
babile..Het begin van de vluchtelingenkampen ( 2010). De politieke situatie in de streek is instabiel, informatie vooraf is raadzaam.