Gennata Maryam Kerk (Het paradijs van Maria)

De rotskerk Gennata Maryam, (het paradijs van Maria) ligt ongeveer halverwege de weg van Lalibela naar Kobo, ongeveer 20 km vanaf Lalibela.

Gennata Maryam

Het is een monolithische rots-kerk maar in tegenstelling van gelijkwaardige kerken in Lalibela , die in de diepte uitgehakt zijn, is de Gennata Maryam vanuit de verte al te zien, ze staat volledig los van de rotswanden. Het dak is versiert met Latijnse  kruisen en buiten de kerk is een zuilengalerij met 24 vierkanten zuilen.

genet4

Binnen zijn vier zuilen en prachtige schilderingen uit de 13de eeuw te bewonderen.  Zij zijn opvallend door de kleurencombinatie van voornamelijk bruin, oker, groen en blauw. Toen wij aankwamen waren leerling-priesters aan het zingen en bidden. Wij hebben buiten gewacht waar we geplaagd werden door vliegen, bij twintigtallen tegelijk gingen ze op ons zitten, ze waren niet weg te slaan. Maar het wachten werd beloond, we werden gastvrij ontvangen door de jonge priesters en zij namen alle tijd voor uitleg en een praatje.

genet6

genet7

De omliggende hutten worden bewoond door monniken en nonnen. (Foto’s: ©Lou Andreoli) 

 

Aksum- ‘Ark des Verbonds’

In een afzonderlijke kapel op het terrein van de oude Maryam Tsyon-Kathedraal wordt de Ark des Verbonds bewaard, de kist met de Wet van de Twaalf Tafelen die Mozes op DSCN2285-de berg Sinai ontving. De Ark wordt bewaakt door een Bewaarder, een speciaal geselecteerde en uitverkoren priester. De priester is voor het leven benoemd en mag de kapel en directe omgeving niet verlaten. Niemand mag de Ark zien, zelfs de keizers van Ethiopië hebben hem niet mogen zien.

Vele onderzoekers hebben een poging gedaan om de geschiedenis van de Ark des Verbonds te achterhalen, maar stuiten op hiaten of onwerkelijkheden. Er zijn al veel verhalen over geschreven en er zullen zeker meerdere volgen.DSCN2289

DSCN2290-klDSCN2295Achter het hek, onder een afdakje gemaakt van houten palen en een golfplaat, laat een priester de kostbaarste oude voorwerpen voorbijkomen. Bijbels, kruisen en kronen komen uit een kist en worden op een met doeken bekleedde  plank gelegd, zodat ze goed bekeken kunnen worden. Daarna worden ze weer onttrokken aan het zicht en gaan ze terug in de kist.