Kerken, kloosters en moskeeën

Het Debre Tsyson  klooster/kerk is te vinden op het eiland Tulu Godo, Ziwawaymeer

1

Op het eiland Tulu Godo in het Ziway-meer bevindt zich het eeuwenoude Debre Tsyon-klooster. Het eiland is meer dan zeventig jaar een veilige schuilplaats geweest voor de Ark des Verbonds. Volgens de plaatselijke overlevering brachten priesters samen met de inwoners van Aksum de Ark in de tiende eeuw naar het eiland. Dit om de Ark uit de handen van koningin Gudit (monster) te houden, want zij richtte in die tijd enorme vernielingen aan.

2

Via een kronkelig, dichtbegroeid pad dat steil omhoog gaat belanden we voor een stenen kerkmuur met een gesloten houten poort. Roepen, zelfs met stemverheffing helpt niet, niemand doet open. We gaan op zoek naar de priester die bij de kerk hoort. In het dorp vinden we hem en hij is blij dat hij ons alles kan laten zien.

Het interieur van de kerk is zeer kleurrijk door de vele schilderijen en kleden die de wanden en vloeren bedekken. Alles is vervaardigd en geschonken door Aksum.

8

Als we de kerk verlaten vangt de vrouw van de priester ons op en brengt ons naar een luik in de muur. Die wordt opengedaan en de priester laat  ons door een met dikke stevige spijlen beveiligde opening de kostbare stukken zien van de oude kerk.

Kerken, kloosters en moskeeën

Debre Maryam Kerk: Te vinden op het eiland Debre Maryam, Tanameer

1

Vanuit Bahir Dar ligt de kerk vlakbij de oostoever. Volgens de legende zou het water voor de voeten van Abuna Thadewos zich teruggetrokken hebben zodat hij het eiland veilig kon bereiken. Hij bouwde de kerk in de eerste helft van de 13de eeuw.

In de tweede helft van de 19de eeuw gaf  Tewodros II de opdracht om de kerk te verbouwen.

3

Er zijn nog vele oudheden te bewonderen zoals: een handgeschreven evangelie uit de 14de eeuw, klokken, kruisen en beschilderde panelen.

Kerken, kloosters en moskeeën

De Kebran Gabrielkerk is te vinden op het eiland Kebran in het Tanameer

De boot meert af aan de steiger van het eiland Kebran; een van de zevenendertig eilandjes in het Tana-meer. De mannen gaan de Kebran-Gabrielkerk bezoeken. Ik ben niet welkom, de kerk is niet toegankelijk voor vrouwen. De mannen lopen een minuut of tien door een dichtbegroeid bos. Eenmaal bij de kerk die gewijd is aan Gabriel, maken ze een praatje met enkele monniken en krijgen ze een stukje brood dat net gebakken is. De kerk wordt bekeken en ze mogen een blik werpen op alle kostbare dingen die de kerk rijk is

Volgens de legende is de kerk gesticht door Abuna Za Johannes uit Shoa: Op een dag toen hij uit Gondar kwam werd hij door de duisternis overvallen. Een arme visser bood hem onderdak in zijn hut. Toen de heilige de hut binnenliep, voltrok zich een wonder; langzaam vulde de hut zich met voedsel en de lege netten zaten ineens vol vis. De volgende dag wilde de heilige het eiland aan de overkant bezoeken. Ze vertrokken in een papyrusboot. Halverwege stapte de heilige, tot verbijstering van de anderen, de boot uit en vloog over het water naar het eiland. De eilandbewoners kwamen hem tegemoet en vertelden dat er op het eiland een wrede slangen-God woonde aan wie zij mensen moesten offeren. ‘Jesus Christus, is jullie God’ zei Abuna Za Johannes. ‘Hoe kunnen wij dat nu weten’ zeiden de bewoners. ‘Geef ons een bewijs dat Jezus onze God is’. De heilige doodde het monster door het met zijn handkruis aan te raken. Daarna liet hij op het eiland een kerk voor de mannen bouwen, later bouwde hij een kerk voor vrouwen op een naast gelegen eiland.

Kerken, kloosters en moskeeën

De rotskerk Gennata Maryam, (Paradijs van Maria) ligt ongeveer halverwege de weg van Lalibela naar Kobo, ongeveer 20 km vanaf Lalibela.

Het is een monolithische rots-kerk maar in tegenstelling van gelijkwaardige kerken in Lalibela , die in de diepte uitgehakt zijn, is de Gennata Maryam vanuit de verte al te zien, ze staat volledig los van de rotswanden. Het dak is versiert met Latijnse  kruisen en buiten de kerk is een zuilengalerij met 24 vierkanten zuilen.

12

Binnen zijn vier zuilen en prachtige schilderingen uit de 13de eeuw te bewonderen.  Zij zijn opvallend door de kleurencombinatie van voornamelijk bruin, oker, groen en blauw.

Toen wij aankwamen waren leerling-priesters aan het zingen en bidden. Wij hebben buiten gewacht waar we geplaagd werden door vliegen, bij twintigtallen tegelijk gingen ze op ons zitten, ze waren niet weg te slaan.

Maar het wachten werd beloond, we werden gastvrij ontvangen door de jonge priesters en zij namen alle tijd voor uitleg en een praatje.

Ter bescherming is er door Unesco een soort afdak boven de kerk geplaatst; ter bescherming prima, lelijk voor het zicht!

Kerken, kloosters en moskeeën

St.George Church, Addis Ababa

1

De kerk is gebouwd (1920) op de ruïnes van een oudere kerk uit de 15e eeuw. De kerk is een symbool van de overwinning op de Italianen bij de slag om Adua. In tegenstelling tot vele andere kerken is de St Joriskerk achthoekig. Er bevinden zich in de kerk prachtige muurschilderingen van Afewerk Tekele. Naast de kerk staat een klokkentoren (campanile) waar sinds 1990 een vaste expositie is van kunstschatten van de orthodox Ethiopische Kerk , o.a manuscripten, bijbels, kruisen en meer.

Zowel Keizerin Zewditu  als  Keizer Haile Selassie werden hier gekroond.

Kerken, kloosters en moskeeën

De Holy Trinity Cathedral (Addis Ababa)

6

De Holy Trinity Cathedral (Kidist Selassie) is in 1941/42 gebouwd om de bevrijding van de Italiaanse bezetting te herdenken. De kerk heeft een hoge positie op de ranglijst van belangrijke plaatsen van aanbidding. Spitse torens en veel beelden verrijken de buitenkant.

7

Het hoofdaltaar is gewijd aan de Heilige Drie-eenheid. De twee zijaltaren aan Sint Johannes de Doper en Onze Lieve vrouw van barmhartigheid. Een schildering laat de toespraak van keizer Haile Selassie zien die hij hield voor de Volkerenbond tijdens de strijd tegen de Italianen

Ook zijn de kerkzetels van de keizer en zijn vrouw te bewonderen. Vele glas in lood ramen versieren de kathedraal.

Keizer Haile Selassie en zijn vrouw keizerin Menen Asfaw hebben hun laatste rustplaats gekregen in het noordelijk deel van de kathedraal. Andere leden van de keizerlijke familie zijn begraven in de crypte onder de kerk.

Abune Tekle Haimanot en Abune Paulos van de Ethiopische Orthodoxe Kerk zijn begraven op het kerkhof. Andere mensen zoals Meles Zenawi en andere prominenten hebben daar ook een plaatsje gekregen.

Het kathedraal complex bestaat uit meerdere gebouwen waaronder o.a. een klooster, een school, een museum, een college en meerdere monumenten.